Souvent considérée comme un simple lieu de passage, Gérone (Girona en catalan) mérite pourtant que l’on s’y attarde et qu’on y fasse une halte de quelques jours. Longtemps délaissée par les touristes, oubliée au profit de la trépidante Barcelone qui lui fait de l’ombre, Gérone est pourtant classée par de nombreux magazines espagnols comme l’une des villes où l’on vit le mieux… et à juste titre !

Les incontournables de Gérone

Située à seulement 1 heure par l’autoroute de la frontière franco-espagnole et à une centaine de kilomètres de la capitale catalane, Gérone possède un charme certain avec un petit côté florentin dû à ses maisons colorées et suspendues au dessus de la rivière Onyar. L’une d’elle, la Casa Maso, peut être visitée, offrant un magnifique intérieur de style noucentiste (réservation obligatoire, compter 5€ la visite guidée).

La cité historique Força Vella

Le vieux quartier de Gérone (barri Vell) est délimité par les remparts. On y trouve la majorité des monuments anciens et les constructions originelles de la ville dont certaines ont servi au tournage de la saison 6 de la série Game of Thrones. Les rues grimpes et sont parfois en escalier. Ce qui surprend à Gérone c’est l’extrême propreté des rues et l’entretien des bâtiments : débuté dans les années 80, le quartier a été magnifiquement restauré afin d’être mieux valorisé, et je trouve que c’est plutôt très réussi !
Au départ de la place de la Cathédrale, après avoir grimpé les monumentales marches, vous arriverez devant le parvis de l’imposante Cathédrale Santa Maria qui mêle à la fois une architecture romane, gothique et baroque. Sa nef est la 2ème plus large en portée au monde (après celle la Basilique St Pierre de Rome). L’intérieur se visite et inclut un musée. Derrière la cathédrale, faites une halte dans les jardins de la Francesca. D’ici, vous observerez la tour Charlemagne (qui occupa la ville en 785) et d’où l’un des hôtels de luxe de la ville tire son nom : Carlemany Hotel. Sur cette tour, vous apercevrez la gargouille de la sorcière pétrifiée.

Bains arabes à Gérone - blog Bar à Voyages

Les bains arabes et leur coupole à ciel ouvert, élément clé dans l’architecture arabe

A proximité se trouve la basilique de Sant Feliu, de style gothique, première cathédrale de Gérone et reconnaissable avec son clocher plat. L’intérieur se visite avec de magnifiques peintures sur les plafonds, le tombeau de Saint Narcisse (Saint patron de Gérone) et des sarcophages de l’époque chrétienne primitive.
Pour vous rafraîchir l’été, ne manquez pas un tour aux bains arabes situés dans le couvent des capucins, rue Ferran el Catòlic. Vous ne pourrez pas vous y baigner mais la fraîcheur ambiante des lieux est salvatrice pendant les chaudes journées. Ces bains n’ont toutefois pas grand chose d’arabe. Bâtis au 12ème siècle, ils sont inspirés de l’architecture romaine mais avec une décoration orientale : coupole à ciel ouvert, bassin central, ouvertures en forme de fleurs… D’où leur nom de bains « arabes » (compter 2€ l’entrée).

Quartier du Call à Gérone - blog Bar à Voyages

Une étroite ruelle typique du quartier du Call

Le Call

Toujours dans la vieille ville, le quartier juif (Call Jueu) abrite une multitude de petites rues labyrinthiques où il fait bon se perdre. Le quartier juif de Gérone fait partie des quartiers les mieux conservés et les plus grands d’Europe. Vous y trouverez un tas de petites boutiques et de bars agréables ainsi que le musée de l’histoire juive.

Le bourg médiéval

Le tour des remparts (muralles) est aussi un incontournable lorsque l’on visible Gérone. Ils encerclent la Força Vella, le Call et le bourg médiéval. Plusieurs accès sont possibles. Je vous recommande celui au niveau des Jardins de la Francesca. Il permet, pendant une bonne heure, de vous balader sur le chemin de ronde de cette longue muraille et de contempler la vieille ville, l’université et la ville nouvelle ainsi que les montagnes alentours. Cette promenade panoramique est un must-do au soleil couchant ?!
Si vous êtes amateurs de shopping ou simplement pour flâner, la Rambla de la Llibertat est idéale. C’est la rue la plus animée de la ville. Bordée d’arbres et de cafés, elle se rétrécie jusqu’au pont de Sant Agusti qui rejoint la ville nouvelle.

Les remparts à Gérone - blog Bar à Voyages

Le tour des remparts à pied est une balade incontournable qui vous prendra une bonne heure

La ville nouvelle

Au cœur du quartier de la Mercadal, la place de l’Indépendance est, comme toute grande place espagnole, majestueuse, avec ses hautes façades néoclassiques, ses arcades et sa multitude de bars à tapas et restaurants. Tout autour de cette place, partent des rues qui regorgent de magasins. Attention, rythme espagnol oblige, la plupart des boutiques (hors enseignes commerciales internationales) n’ouvrent qu’à partir de 16h30 l’après-midi mais ferment tardivement (aux alentours de 20h30). En longeant la rivière Onyar et en empruntant la rue Santa Clara, vous pourrez observer le pont de Les Peixateries Velles, de couleur rouge, construit par la maison Eiffel.
Côté culture, si vous êtes passionné par le 7ème art, le quartier abrite le Musée du Cinéma.

La rivière Onyar à Gérone - blog Bar à Voyages

La rivière Onyar sépare la vieille ville et le quartier du Mercadal (ville nouvelle)

A ne surtout pas manquer à Gérone

Manaies à Gérone - blog Bar à Voyages

Ces défilés de soldats romains sont appelés des manaies

  • Mars : la semaine gastronomique
  • Pâques : La semaine sainte avec les processions religieuses et les Manaies (processions de personnes costumées en soldats romains défilant à pied et à cheval).
  • Avril : Fête de Sant Jordi (une fleur en échange d’un livre aux personnes qui vous sont chères).
  • Mai : Temps des fleurs (la ville est littéralement recouverte de fleurs !)
  • Septembre : Fête des sièges napoléoniens (la ville fut occupée par Napoléon en 1809).
  • Octobre : Fêtes de Sant Narcis (défilés et cortèges, spectacles pyrotechniques, danses, concerts… Rien n’est trop beau pour la fête du saint patron !).

Et bien d’autres événements encore à découvrir ici.

Où dormir??

En « pension » : Bellmirall (carrer de Bellmirall, 3) est située au cœur de la Força Vella, dans une maison traditionnelle aux murs en pierres apparentes. Confort et simplicité pour les 7 chambres proposées (35-40 € la chambre individuelle, 65-85 € la chambre double, petit déjeuner inclus).
A l’hôtel : Le Peninsular (carrer Nou, 3) est un hôtel*** de style contemporain situé dans la ville nouvelle et offrant tous les services et le confort de sa catégorie (à partir de 69 € la chambre avec parking et petit déjeuner inclus).
En auberges de jeunesse : Cerveri de Girona (carrer Ciutadans, 9) située dans le bourg médiéval et Equity Point (Plaça Catalunya, 23) située dans la ville nouvelle font partie du réseau des auberges de jeunesse de Catalogne (compter de 13 à 21 € la nuit selon votre âge et le type de chambre).

Infos pratiques

  • La ville se parcoure presque totalement à pied. Vous pouvez laisser votre voiture à l’entrée de la ville dans des parkings gratuits (celui situé Carrer de Berenguer Carnicer permet de rejoindre rapidement à pied la Força Vella via la passerelle de Sant Feliu).
  • Il existe un service de wifi gratuit dans 170 lieux de la ville (voies publiques, musées et bâtiments municipaux), identifié par un panneau « Girona Free Wifi ».
Wifi gratuit à Gérone - blog Bar à Voyages

Restez connectés partout grâce au wifi gratuit – ©Ajuntament de Girona

  • Envie d’une visite guidée sur mesure et en français ? J’ai eu le plaisir d’en effectuer une avec Margarita Alburnà (margarita.alburna@gmail.com) qui vous promènera dans les ruelles de Gérone et vous fera partager son enthousiasme pour sa ville. Compter un forfait de 115 € pour 1 à 3 heures de visite guidée (quel que soit le nombre de personnes, de 1 à 25). Et si vous disposez d’un peu plus de temps, il existe une multitude de choses à faire ou à voir aux alentours de Gérone.

Pour en savoir plus sur Gérone :

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