Les Cameron Highlands se situent au nord de Kuala Lumpur. Ce lieu diffère totalement du reste de la Malaisie. Tout d’abord le climat y est plus frais (20 -25°c) et l’air beaucoup plus respirable. Fini la moiteur de Kuala Lumpur et la chaleur étouffante.  Avec ces montagnes on se croirait presque dans les Alpes en été. Mais nous sommes bien en Malaisie et les plantations de thé sont là pour nous le rappeler.

Visite de la plantation de thé Boh Sungei Palas

Le but principal lorsque l’on vient dans les Cameron Highlands est de visiter une plantation de thé. La Boh Tea plantation est la plus grande est la plus connue. On y accède par une route étroite qui longe les plantations (n’hésitez pas à prendre un taxi pour vous y conduire).  Arrivée sur place vous pourrez découvrir comment est fabriqué le thé en visitant les ateliers. Ceux-ci ne fonctionnent pas toujours mais des explications vous permettent de comprendre la fabrication de ce produit. N’hésitez pas à voir en premier le film explicatif diffusé dans la salle avant la boutique puis visitez l’usine.

Une fois que vous aurez découvert comment est fabriqué le thé que vous buvez, prenez le temps de déguster une bonne tasse de thé avec un scone en admirant les plantations. Il y a parfois du monde mais si vous êtes chanceux vous aurez ce paysage éblouissant rien que pour vous. Lors de notre visite il s’est mis à pleuvoir, c’était impressionnant cette brume au milieu des plantations. Aussi beau sous la pluie que le lendemain en plein soleil.

Tea time au milieu des plantations de thé

Tea time au milieu des plantations de thé

N’hésitez pas à faire le plein de thé à la boutique, celui-ci est délicieux (le thé à l’orange est particulièrement excellent).

Attention la Boh Tea Plantation est fermée le lundi et les ouvriers travaillent à la production uniquement le matin. Horaires : du mardi au dimanche de 9h à 16h30. Visite gratuite.

Gunung  Brinchang

Une route étroite avec de superbes points de vue sur les plantations, conduit jusqu ‘au Mont Brinchang qui culmine à 2032m. Une fois au sommet, une vieille tour d’observation vous permettra d’admirer ce paysage montagneux. La visibilité peut être moins bonne les jours nuageux.

Mont Brinchang

Mont Brinchang

Mossy Forest

Sur la route de Gunung Brinchang se trouve la Mossy Forest, forêt dont les arbres sont entièrement recouverts de mousse. Le chemin est parfois raide voir périlleux, prévoir de bonnes chaussures et des vêtements qui ne craignent rien si vous vous aventurez hors du sentier en bois. Si vous visitez avec un guide local, il vous expliquera sûrement les différentes plantes que l’on peut trouver dans cette forêt notamment les plantes médicinales comme celle utilisée pour fabriquer le baume du tigre, les plantes toxiques ou encore les plantes carnivores.

Surtout ne vous aventurez jamais seul dans la Mossy  Forest sans un guide. De nombreux touristes voulant jouer les aventuriers se perdent au risque de mettre leur vie en danger.

Le plus célèbre à s’être perdu est le légendaire et milliardaire américain Jim Thompson en 1967. Son corps ne fut jamais retrouvé et sa disparition reste un mystère.

Mossy Forest

Mossy Forest

Temple Sam Poh

Ce temple chinois du XVe siècle situé à moins d’un kilomètre de Brinchang vaut le détour. Il y renferme l’un des plus grand boudha du pays. Atmosphère zen et reposante garantie.

Temple-Chinois

Temple Sam Poh

Où dormir dans les Cameron Highlands ?

J’ai trouvé qu’il était assez difficile de trouver un hôtel bon marché et de qualité dans cette zone de la Malaisie. Pour l’instant l’offre est limitée. Soit c’est très cher (environ 100€ la nuit) soit on trouve des hôtels plutôt bas de gamme mais pas cher.

L’hôtel Parkland est bien situé, propre et pas cher : (prévoir tout de même des boules Quies, c’est calme mais le couloir n’est pas bien insonorisé). Vous en aurez pour votre argent et pour une nuit c’est largement suffisant.

Si vous en avez les moyens optez pour un hébergement un peu excentré à l’allure British comme The Lakehouse

Lorsque je suis partie de nouveaux complexes étaient en construction. L’offre d’hébergements va surement évoluer.

Où manger ?

Vous trouverez de nombreux restaurants chinois autour de l’hôtel Parkland. Ils se ressemblent tous plus ou moins et proposent une spécialité à essayer absolument la fondue chinoise.

Vous pourrez également vous arrêter le long de la route pour acheter des fraises, la spécialité locale que l’on consomme sous toutes ses formes (jus de fraise, tarte à la fraise…).

Comment aller aux Cameron Highlands?

Le plus simple est de prendre un bus de Kuala Lumpur, station de bus Puduraya.  Il faut compter quatre bonnes heures de voyage. Les bus sont plutôt confortables (attention clim parfois forte). Différentes compagnies proposent différents horaires. A vous de choisir. Pour le retour ou aller vers d’autres destinations, là encore le bus est la meilleure solution. Demandez à votre hôtel de vous réserver votre place (la plupart le font).

Bus pour les Cameron Highlands 

Petit conseil de voyage :

Les Cameron Highlands valent le détour par contre je vous conseillerai d’y séjourner que peu de temps sauf si vous aimez faire de la randonnée. L’idéal est de partir tôt de Kuala Lumpur de visiter l’après-midi la Boh Tea Plantation et de repartir le lendemain. Ou à l’inverse de partir tard de Kuala Lumpur, passer la nuit sur place, visiter le matin et repartir en début d’après-midi.

Ne perdez pas votre temps avec les tours guidés.  Prenez un taxi et demandez à aller voir la Boh Tea Plantation et le Mont Gunchang. Faites un stop dans les plantations pour prendre de belles photos. Si vous avez de la chance vous tomberez comme nous sur un chauffeur de taxi qui vous expliquera toute l’histoire du thé et des plantations.

Evitez tout ce qui est fraises, abeilles, papillons… c’est sans grand intérêt.

CameronHighlands-Plantation

 

Est-ce que ça vaut le coup d’aller aux Cameron Highlands?

Lors de mon séjour, de nombreux voyageurs m’ont demandé si cela valait la peine d’aller aux Cameron Highlands.

Ma réponse est la suivante : Si vous n’avez jamais vu de plantations de thé, allez aux Cameron Highlands. Ne serait-ce que pour comprendre comment est fabriqué le thé et pour voir de vous-même cette plante que vous consommez peut être tous les jours. De plus les paysages sont vraiment sublimes.

 

Pour plus d’informations sur le site de l’office de tourisme de Malaisie et sur la page des Cameron Highlands

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